读书 · 2021年2月2日 0

No.10 如何过一种良好的生活

如果你想过一种充实、有意义的生活,可以考虑斯多葛主义的人生哲学。它提供许多心理技巧,以此获得安宁。

最终,我们要成为一个对自己的生活更内省和更深思熟虑的观察家。从事日常事务时,我们要审视自己,要反省我们看到的事物,力图辨明生活中苦恼的来源,并且考虑如何避免这些苦恼。

消极想象

我们可能会想要一份工作,想要在大学学习,为此我们可能花费数年时间,最终实现目标。然而过不了多久我们开始不满,抱怨学校、同事。人们始终处于不满足之中。

一旦满足了对于某事物的欲望,他们就会适应这个事物在生活中的存在,结果就会不再渴望它。

关键在于阻止这个适应的过程,我们需要一种技巧,创造对于已经拥有的事物的欲望。即获得幸福的最容易的方式,就是学会如何想要我们已经拥有的事物。

爱比克泰德劝告人们说,当和一个朋友说再见时,我们应该悄悄提醒自己,这也可能是最后的分别。

如果把时间花在念及所有那些我们已经拥有的东西,并且反省如果失去了它们我们会多么想念它们,那么我们就会富裕得多。

换言之,我们需要定期去思考如果我们所拥有的一切消失会怎么样。如果亲人离开,朋友分别,如果自己的手机、电脑有一天忽然消失,如果自己的健康不再,会怎么样。我们经常忽略自己已经拥有的,却沉浸在追逐的不满之中。得到之后却很快厌倦,整个过程中,何曾有过一丝安宁和喜悦?

我们需要经常做一种消极想象,想象如果失去之后的情景,从而开始对已经拥有的事物产生欲望。

享乐适应拥有终止我们享受世界的能量。因为这种适应,我们把我们的生活和我们所拥有的东西看得习以为常,而不是对它们感到欣喜。但是,消极想象却是对付享乐适应一剂有力的解药。用有意识地想象失去我们所拥有的事物的方法,我们就能够重新获得对这些东西的珍视;用这种重获的珍视,我们就能够使喜悦的能力死而复生。

能够对很少的东西满意,这并不是一种失败,而是一种福分.

通过思考世界上一切事物的非永恒性,我们被迫意识到,每次做某事时,我们都可能是在最后一次做这件事。这种意识能够赋予我们所做的事情一种意义和深度,而它们在没有这种意识的情况下是不可能有的。我们再也不会在生活中梦游而过了。我发现,有一些人会感觉预想非永恒性是令人沮丧和恐怖的。然而我还是确信,我们能够真正活着的唯一方法,就是将预想非永恒性作为我们定期要做的事情来做。

控制的三分法

任何无意义的事情都是不值得做的。——马克·奥勒留

爱比克泰德《手册》的开篇之词非常有名,他宣称:“有些事物是由我们决定的,有些事物不是由我们决定的。

将生活中的事物分为三种:有我们能够完全控制的事物,我们一点也不能控制的事物,以及我们能够控制一些但又不能完全控制的事物。

如果我们能够意识到有些事情我们无法控制,我们会省去很多焦虑。我们无法控制太阳从哪边升起,无法控制别人对你的看法,无法控制死亡的到来。对于无法控制的事情,我们需要保持足够的清醒。任何无意义的事物都是不值得做的。

有些事情可以完全控制,比如自己的目标,自己的价值观。有些事情可以控制一些但不能完全控制,比如一场比赛,我们可以控制自己的努力,却无法控制精确的比赛结果。

无法控制的事物即没有价值,我们需要识别事物的价值,从而避免苦难、悲伤和焦虑,获得斯多葛主义的安宁。比如我们无法控制妻子是否爱我,因此目标不应该是”使她爱我“,而是”让自己值得被爱“。

用使日常生活中的目标内在化的方式,斯多葛主义者就能够在应对他只能部分控制的事物时保持他的安宁。

一个斯多葛主义的践行者在进行日常事务时,会把控制的三分法牢牢记在心里。他会执行某种“鉴别分类法”,从而把生活的元素分成三个范畴:他能完全控制的,他一点也不能控制的,以及他能控制一些但又不能完全控制的。第二个范畴中的事物 —— 他一点也不能控制的 —— 他会放置一边作为不值得担心的事物。这样做时,他会为自己省去大量不必要的焦虑。他会转而关注他完全能够控制的事物和他能够控制一些但又不能完全控制的事物。当他关注最后一个范畴中的事物时,他会仔细地为自己设定内在而非外在的目标,这样他就可以避免大量的挫败和失望了。

过去和现在的宿命论

一个优秀的人应该迎接命运的织布机为他织出的所有经历。 —— 马可 · 奥勒留

我们只是另外某人 —— 更准确地说就是命运三女神 —— 所写的剧本当中的演员而已。在这出剧目中我们不能选择自己的角色;但是不管我们被分派了什么角色,我们必须尽力来演好它。

如果想要生活过得更好,我们就不应该要求事情来顺应我们的欲望,而是应该让我们的欲望来顺应事情;换句话说,我们应该希望事情“像它们确实发生的那样发生”。——爱比克泰德

过去的已经发生,我们要将之视为一种宿命。因为我们无法改变过去,无法改变自己的出身、无法改变自己的父母、无法改变自己的血液,我们必须改变自己适应环境,尽最大的努力适应命运安排在身边的人。劝说自己相信,无论发生什么,都是最好的安排。

对于过去的接受不意味着斯多葛主义者无所作为,相反虽然满足于几近一无所有的状态,他们却都又为某些事物而努力奋斗。对于过去的接受并不意味着对于未来的妥协,过去无法改变,未来却充满可能。

文章引用来源于《像哲学家一样生活:斯多葛主义的生活艺术》。这是一本介绍斯多葛主义的书,同时也是一本介绍人生哲学的书。读完此书也许会改变自己对于生活的态度,从此开启良好生活。